«…Там, где, сливаяся, шумят, обнявшись, будто две сестры, струи Арагвы и Куры, был монастырь» — эти знакомые с детства строки оживают во Мцхете. Древний город на слиянии рек остаётся душой Грузии, даже перестав быть её столицей. Небольшой и тихий, он как нельзя лучше хранит величайшие святыни страны, а также ускользающую атмосферу ушедших веков.

Концентрация достопримечательностей делает городок идеальным экскурсионным объектом. Главное место паломничества гостей города и верующих со всей страны — собор Светицховели («Животворящий Столп»), памятник крещения Грузии и шедевр архитектуры, вобравший черты многих эпох. Другая местная святыня — монастырь Самтавро — вмещает ценнейшие артефакты старины. Основанный в IV веке, он служил усыпальницей иберийских царей, затем оберегал чудотворные иконы, мощи и другие реликвии, благополучно дошедшие до нашего времени. Архитектура монастырских построек, орнаменты, фрески — всё это, неповторимое, сказочно красивое, заставляет замереть и знатока, и дилетанта. Овеянные легендами руины Бебрисцихе («крепости старца») — лишь одно из местных фортификационных сооружений. Также можно посетить Армазцихе с её археологической летописью, вмещающей почти 2,5 тысячи лет.

Окрестные ущелья и утёсы, подступающие к городу, не могли остаться без внимания средневековых зодчих. Монастырь Джвари знаменит как место воздвижения креста святой Ниной, покровительницей грузинских земель. С высокого холма, на котором он построен, открывается панорама городских кварталов и долины с переплетающимися руслами рек. Не менее древний Шиомгвиме живописно расположен в горном ущелье, хранящем память о пещерных отшельниках, знатных покровителях, вражеских нашествиях.

Ошибочно было бы думать, что у этого исторического заповедника есть только прошлое. Просто настоящее здесь находится в полном согласии с атмосферой старины и традициями. Традиции значат очень много — в этом несложно убедиться, попробовав блюда грузинской кухни, местные вина, ощутив всю силу национального гостеприимства.